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Fabrication artisanale de couteaux de cuisine japonaise : les meilleurs couteaux du monde

Les meilleurs couteaux du monde … Quel défi ! Chez Tokyo Knives, notre objectif est d’apporter la meilleure combinaison de performance et de valeur à nos clients qui nous visitent de tous les pays du monde. Et cette expertise pour identifier les bons produits pour les bons clients est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes l’un des magasins de couteaux les plus visités au monde.

Trouver les meilleurs couteaux du monde était un voyage de plusieurs années et cela avait de la valeur

Faire des affaires au Japon peut être difficile. Les relations commerciales au Japon ne sont pas basées sur de l’argent, mais sur la réputation. De ce fait, les meilleurs couteaux du monde sont souvent vendus au Japon et n’atteignent jamais les marchés étrangers. Les maîtres couteliers qui fabriquent à la main chaque lame peuvent produire 500 couteaux ou moins par an, ce qui signifie que les clients plus âgés reçoivent généralement des avantages sur les nouveaux produits.

Les maîtres couteliers ont également d’autres préoccupations. Ils craignent souvent que les acheteurs étrangers ne fournissent pas d’instructions d’entretien et de manipulation adéquates aux couteaux japonais en acier à haute teneur en carbone. Ces couteaux ont tendance à être plus rigides et à être endommagés par l’écaillage, l’exposition à des températures extrêmes et les pratiques de nettoyage.

Vous pouvez même trouver des couteaux en acier à haute teneur en carbone fabriqués dans le style traditionnel à biseau simple. Cela signifie que la lame du couteau est affûtée dans une seule direction – généralement à la main avec une pierre à aiguiser japonaise – et doit être utilisée de la main droite. Tout cela s’ajoute à un grand défi : trouver un maître artisan du couteau au Japon et le convaincre de travailler avec nous.

A la recherche des meilleurs couteaux du monde : De Ginza à Kappabashi

Les touristes qui achètent des couteaux de cuisine japonais se retrouvent souvent dans les rues commerçantes fastueuses de Ginza, l’un des quartiers les plus chers du monde. Ici, vous trouverez toutes sortes d’objets de luxe, y compris des articles ménagers haut de gamme, des produits d’épicerie et, vous l’aurez deviné, des couteaux de cuisine japonais

Il n’est pas rare que le prix d’un couteau commence à environ 200 USD pour un couteau de base japonais ou santoku, et monte rapidement à partir de là. En fait, les couteaux en acier inoxydable de qualité supérieure à Ginza peuvent coûter environ 400 $ US, taxes incluses. Vous pouvez avoir de la chance et trouver un magasin qui participe au programme hors taxe du Japon, alors n’oubliez pas votre passeport.

Les avantages de Ginza sont la commodité et le choix. Vous pouvez trouver à peu près tout ce dont vous avez besoin dans cette immense zone de shopping et vous pouvez être assuré que la qualité du produit sera élevée. Les inconvénients comprennent la sélection et le prix. Vous ne trouverez tout simplement pas certains des couteliers les plus spéciaux vendant leurs marchandises à Ginza. Le loyer est trop raide. Ginza est également considérée comme une région touristique. Vous ne trouverez donc probablement pas les meilleurs couteaux de cuisine à vendre ici.

Si vous pouvez supporter un trajet de 30 minutes en train dans le système de métro incroyablement pratique de Tokyo, vous constaterez qu’il existe un plus grand choix et de meilleurs prix dans la ville de la cuisine au Japon, Kappabashi. Nous avons couvert Kappabashi dans un précédent article de blog, y compris des cartes et des idées sur ce que vous y trouverez.

Passer de Ginza à Kappabashi peut être un choc. Vous trouverez des magasins plus petits et exigus avec une variété de produits. Les rues sont bordées de vendeurs vendant de tout, des cadeaux aux bibelots, en passant par les équipements destinés aux restaurants. Si vous venez à Kappabashi, vous devriez être capable de repartir avec tout ce dont vous avez besoin pour ouvrir votre propre restaurant, sans la nourriture bien sûr.

Les couteliers viennent ici pour vendre leurs marchandises directement aux clients et en gros aux magasins. De toute façon, c’est une bonne option pour acheter un couteau japonais. Mais comment localiser les meilleurs couteaux du monde parmi des milliers d’options couvrant des centaines de fournisseurs? Certes, ce n’est pas toujours clair pour nous non plus. Les magasins changent souvent de mains et les marchandises vont et viennent rapidement. Cela peut rendre assez difficile pour les étrangers d’intervenir, de trouver ce dont ils ont besoin et de partir.

La première fois que nous sommes allés en mission d’achat à Kappabashi, nous sommes partis les mains vides. Après avoir parcouru les devantures des magasins et recueilli des cartes de visite, nous savions que nous risquions de prendre trop de risques en prenant une décision rapide. Nous aussi avions besoin de nouer des relations et de mieux comprendre chaque couteau avant de prendre un engagement. Je pense que c’est un sentiment que la plupart des touristes et des visiteurs de Kappabashi repartent avec un sentiment d’anxiété à propos du mauvais choix pour un article à prix relativement élevé.

C’est l’idée derrière Tokyo Knives. Nous voulons apporter au monde les meilleurs couteaux de cuisine japonais les plus utilisables sans le sentiment d’effroi qui découle de l’achat d’un produit doté d’un tel pedigree et d’une telle histoire. Pour le faire correctement, nous savions que nous devions aller plus loin et trouver la source des couteaux japonais. Cela impliquait de nouer des relations avec les commerçants au fil du temps et de déterminer qui fournissait exactement le meilleur produit et où les trouver.

Les villes, villages et villages japonais sont fiers des produits fabriqués à la main. Chaque région est généralement connue pour au moins une chose, et les grandes villes ont de nombreuses spécialités. La mentalité japonaise est axée sur la concentration et la répétition. La vraie croyance est que la seule façon de maîtriser un métier est de le répéter encore et encore au fil des générations. Il s’avère que le quartier de Kappabashi à Tokyo n’est que la partie visible de l’iceberg des articles de cuisine fabriqués au Japon.

Voyager à la source des meilleurs couteaux du monde : Niigata à Tsubame-Sanjo

Notre amour pour les meilleurs couteaux du monde remonte à deux décennies.Si vous visitiez le Japon à la fin des années 90, vous découvririez une culture qui entrait rapidement dans une nouvelle ère. De fantastiques nouveaux projets de modernisation, notamment des projets immobiliers novateurs à usage mixte, de vastes lignes de chemin de fer à grande vitesse et une robotique industrielle de pointe ont modifié la manière dont le Japon a mené ses activités.

Mais certaines choses ne changeaient pas.Au nord de Tokyo, le long de la mer du Japon, la ville portuaire de Niigata se présente comme un centre agricole, manufacturier et commercial. Bien que la ville ne soit pas au sommet des listes de destinations de la plupart des touristes, elle reste l’une des villes les plus importantes pour le Japon et un lieu devenu connu pour sa production, son raffinage et sa fabrication de produits en acier.

Notre premier voyage à Niigata nous a appris une riche tradition de production de saké remontant à des centaines d’années. Et puis, des années plus tard, nous avons réussi à trouver Tsubame-Sanjo, une région située au sud de Niigata, réputée pour la fabrication artisanale d’ustensiles de cuisine, de métaux et de produits de beauté personnels. Ici, les couteaux fabriquent à la main des couteaux de cuisine japonais en utilisant des techniques similaires à celles utilisées par leurs ancêtres fabricants d’épées des centaines d’années auparavant.

L’enthousiasme suscité par la recherche et l’établissement de relations dans un secteur difficile à approcher nous a aidés à connaître et à stocker les meilleurs couteaux japonais.

Apprendre des Maîtres

La région de Tsubame-Sanjo est connue pour un petit nombre d’usines de très haute qualité fabriquant de tout, des ustensiles de cuisine aux thermos portables en passant par les couteaux fabriqués à la main. En fait, lorsque vous arrivez à la gare de Tsubame-Sanjo, vous trouverez des présentoirs présentant les différents produits fabriqués dans la région.